2018 年是钢弹的重要年度。首先《机动战士 00 钢弹》在今年迈入播放 10 周年,祭出一连串的宣传活动。本季新动画《钢弹创斗者潜网大战》也磅礡问世,代表钢弹创斗者系列的第三作。更重要的是,NHK 制作了以钢弹为主题的特别节目《历史秘话 钢弹史记》,且在网路上开放投票,票选出近 40 年来的人气角色、机体、主题曲等。

本作的主视觉图。SD钢弹机体同样不容忽视

《钢弹创斗者潜网大战》承袭钢弹创斗者系列的基础世界观,同样主打钢普拉对战。但故事剧情和前两作并无关连,战斗方式也从钢普拉模拟战斗,改为玩家上线登入虚拟空间,亲自驾驶钢普拉为主体。手上的钢普拉做得愈精致,战力就愈强。   故事叙述主角三上陆和同班好友日向勇夫,是志同道合的钢普拉好友。两人一同去参观钢弹模型大战的现场表演赛,之后陆受到冠军九条响也的技术感召,立下成为比赛冠军的梦想。登入连线,陆和勇夫一同去门市选购钢普拉,陆买了「00 钢弹潜网者」款式作为自己的专用机体。   登入连线世界的使用者统称为潜网者,不仅钢普拉的形式会完全反应于世界内,也能由决定自己的虚拟造型外观;陆和勇夫在教学战斗的关卡与神祕少女莎拉邂逅,虽然遭到不速之客暗算,但仍顺利战胜对方,留下值得纪念的美好回忆。后来陆和勇再和狱炎食人魔,以及非法玩家「潜霸团」等高手对决,对求胜的欲望变得更强。莎拉谜般的身分,也开始受到瞩目。

陆驾驶 00 钢弹款式,勇夫驾驶吉姆款式

《钢弹创斗者潜网大战》为了吸引新客群,一改以往钢普拉模拟战的设定,而是塑造近似于 VR 的虚拟空间。制作群认为,现在的年轻世代已经习惯使用各种网路平台,对线上游戏也司空见惯,将钢普拉的世界观打造为网路空间,其实更加讨喜。

在线上世界能自己决定造型,有时还会看到貌似00钢弹内的角色

钢弹创斗者系列一直都有不错的评价。灵活运用钢普拉使机体更容易创新也具有魅力,故事风格也中规中矩,不会让人失望。本作既然是系列作的最新作,自然也博得不少观众瞩目。制作群深知此点,早在 2 月就先上线推出《钢弹创斗者潜网大战 Prologue》,透过九条响也争夺冠军的比赛,阐述本作的世界观,投注成本让观众更容易理解动画内容。

陆、勇夫、莎拉的少年少女情谊,会引起观众共鸣

截至第二集为止,本作的作画和剧情都保持一定水准。而不论机体的原创性,还是故事展开,都不会有过于突兀之处。值得一提的是,本作的机体动作监督由知名监督大张正己负责。大张是绘制机器人的老手,也曾担任《超重神 GRAVION》等作品的监督。由他来主导战斗场景,可说是绝佳选择。作品监督由新秀绵田慎也挑起大梁,可看出制作阵容除旧布新的决心。

机体的多样性是本作的主题之一

钢弹创斗者系列最大的魅力就在于活用现有素材实现创新,而本作以「上网对战」为基本架构,往后能探讨的议题范围也十分可期。虽然以网路世界为核心的动漫作品早已稀松平常。诸如《.hack》系列、《加速世界》等。但本作第二集出现的非法玩家「潜霸团」、以及谜样少女莎拉对机体的感应能力、还有钢普拉的乐趣,综合起来其实还是深具发展潜力。

大张正己担任机体动作监督的成果

另一方面,本作主角选用 00 钢弹潜网者作为机体,或许也是制作群为了行销 00 钢弹 10 周年所做的商业考量。毕竟 4 月 14 日的「00 钢弹 Festival 10 “Re:vision”」活动中,还特别宣布了 2019 年 2 月 00 钢弹制作舞台剧的消息,活动内也提出了 00 钢弹剧场版后的故事发展,让不少观众为之期待。而这些人气度,也很可能为本作带来加成效果。

每次节目播放完,紧接着就会行销钢普拉

钢弹相关的动画作品每次问世,评价都备受考验。但钢弹创斗者系列非常重视新观众,所以故事都会制作的平易近人。就算是不熟悉钢弹的人,一定也能开心欣赏。欢迎各位观众从此作入门,体验钢弹系列的乐趣。